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¿Qué es el Método de la Ruta Crítica?

Método de la Ruta Crítica

¿Qué es el Método de la Ruta Crítica?

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Una de las herramientas para la gestión de proyectos es el método de la ruta crítica. Se aceptó como una práctica que ayuda a secuenciar diferentes actividades o a programarlas según la duración de un proyecto. Cuando un proyecto tiene una fecha límite y una serie de tareas están alineadas, ayuda a definir el camino y el cronograma del proyecto. Cuando una tarea se retrasa, a menudo se retrasa todo el proyecto. Algunos proyectos pueden tener múltiples rutas, mientras que otros pueden tener una sola ruta crítica que debe ser identificada.

También conocida como análisis de ruta crítica, es una técnica de gestión de proyectos que se realiza paso a paso para identificar las actividades que ayudarán a que el proyecto se complete a tiempo. Para ello se adopta un determinado enfoque de la programación definiendo ciertas tareas para el proyecto. Éstas se muestran en forma de diagramas de flujo y ayudan a calcular la duración del proyecto según la duración estimada de cada tarea que debe completarse. Las tareas se identifican como críticas en cuanto a tiempo y respecto a la finalización del proyecto.

método de ruta crítica

Fuente de la imagen: gstatic.com

Historia del Método de Ruta Crítica

Si nos fijamos en el análisis de ruta críticay su historia, esta técnica de modelización de proyectos se introdujo a finales de los años cincuenta. El método fue elaborado por James E. Kelley Jr. y Morgan R. Walker. Ambos trabajaban en reputadas empresas y juntos crearon el CPM (critical path method) o método de la ruta crítica en el año 1989. Al mismo tiempo, se desarrolló un método llamado técnica de evaluación y revisión de programas, que puede considerarse un precursor de la gestión de proyectos de ruta crítica.

Desde su introducción, el análisis de ruta crítica se ha utilizado en diferentes proyectos en sectores tan diversos como el aeroespacial, la construcción, la defensa, los proyectos de investigación, el desarrollo de software, el desarrollo de productos, la ingeniería y otros. También se denomina método de análisis matemático, que puede aplicarse a un proyecto que incluya actividades interdependientes. El término se utiliza para analizar diferentes diagramas lógicos de proyectos o redes.

¿Por qué es Importante el Método de Ruta Crítica?

La gestión de proyectos de ruta crítica ofrece varias ventajas por las que es un enfoque popular, especialmente cuando un proyecto implica varias tareas importantes. Quienes tienen experiencia en la gestión de proyectos pueden pensar que son capaces de identificar fácilmente las tareas críticas. Sin embargo, hay formas en las que el análisis de ruta crítica puede ayudar a que un proyecto tenga éxito.

importancia del método de ruta crítica

Acortar Plazos

En la gestión de proyectos de ruta crítica, se suelen utilizar gráficas de barras que ayudan a los usuarios a visualizar las actividades de una ruta crítica, la duración de tareas y las secuencias de las mismas. Cuando se trata de software como Smartsheet o Edraw, las tareas de dicha ruta están en contornos rojos y son fáciles de detectar; están hechas para destacar en el cronograma de un proyecto, así como para mostrar la correlación entre las diferentes tareas. Los usuarios pueden saber qué tareas son importantes, las duraciones que necesitan ser modificadas, etc.

Mejorar la Gestión de Recursos

Esta es otra de las ventajas que ofrece el análisis de ruta crítica. Proporciona una mayor visibilidad y una dirección clara sobre lo que viene a continuación y quién tiene que trabajar en ello. Una vez que se identifican las tareas críticas y se asignan a diferentes personas, se ayuda al gestor de proyectos a asignar los recursos de forma más adecuada.

Planificar Mejor

Esta es otra de las razones por las que se suele adoptar el método de ruta crítica en la gestión de proyectos. Ayuda a comparar el progreso previsto con lo que se ha conseguido realmente. El Método de Ruta puede identificar las tareas que se han completado, planificar o predecir el tiempo necesario para las tareas que se avecinan y los cambios previstos para las tareas futuras; esto da lugar a actualizaciones frecuentes en los calendarios y puede ayudar a que el cronograma de un proyecto se supervise de manera eficiente.

PERT vs. Método de Ruta Crítica

Dos métodos populares para la gestión de proyectos son el método de ruta crítica y el PERT. Existen claras diferencias y similitudes entre ambos métodos.

pert chart

Similitudes

En cuanto a los puntos en común, ambas pueden definirse como técnicas de gestión de proyectos que ayudan a planificar las actividades o el seguimiento de las mismas para lograr los plazos o resultados del proyecto en el tiempo previsto.

Diferencias

El PERT es un enfoque que tiene en cuenta las actividades inciertas y la forma de gestionarlas en el marco temporal de un proyecto. Por otro lado, el Método de la Ruta se asume como una técnica estadística donde la gestión del proyecto se basa en la gestión de actividades bien definidas para un proyecto.

El PERT se ocupa de las técnicas de planificación y control, mientras que el Método de la Ruta se ocupa de controlar el tiempo y los costos.

El PERT está orientado a los eventos mientras que el Método de Ruta está orientado a las actividades. El primero se basa principalmente en los eventos, mientras que el CPM está orientado a las actividades. En consecuencia, el PERT se basa en un modelo probabilístico mientras que el CPM es un modelo determinista.

Otras diferencias son que el PERT se centra en el tiempo, mientras que el CPM se centra principalmente en la compensación de tiempo y costos. Mientras que el PERT se utiliza sobre todo en proyectos de investigación y desarrollo, el CPM se utiliza sobre todo en proyectos no relacionados con la investigación, como la construcción de barcos o la construcción civil, entre otros.

¿Cómo Aplicar el Método de Ruta Crítica?

Este es un ejemplo que muestra cómo funciona el método de ruta crítica . Se trata de aspectos tanto científicos como artísticos que suelen formar parte de un proyecto. Los gestores de proyectos tienen que asegurarse de que ambos enfoques se combinen para mantener la calidad de un proyecto y que éste se complete según los plazos previstos.

Por ejemplo, si se construye un nuevo camino de entrada para una casa donde se emplea a un trabajador del hormigón, hay que tener en cuenta el costo de su salario y el alquiler del equipo. Hay que alquilar una excavadora durante unos días y se pueden establecer los pasos de las tareas utilizando el método de ruta crítica. Por ejemplo:

  • Dividir el proyecto según las tareas a realizar.
  • Estimar las tareas según el calendario y los recursos necesarios.
  • Crear un diagrama de red.
  • Elaborar un diagrama de barras o de Gantt.
  • Nivelar los recursos.
  • Comprimir el horario.

Una Excelente Herramienta de Gestión de Proyectos

EdrawMax ofrece una aplicación de software que puede ayudar a gestionar los proyectos según el análisis de ruta crítica. Uno puede programar fácilmente las actividades, supervisar las diferentes partes de su proyecto y hacer un seguimiento del progreso de forma activa.

software de gestión de proyectos edraw

Los beneficios de este software son varios:

  • EdrawMax ofrece funciones sencillas como la de arrastrar y soltar, mediante la cual se pueden añadir fácilmente tareas de sangrado y de salida y establecer el porcentaje de finalización.
  • Ayuda a planificar y hacer un seguimiento, ya que se puede establecer un calendario para cada tarea, modificar el mismo y medir el progreso de cada subtarea.
  • Es posible generar informes y capturar información del proyecto, obtener vistas resumidas y compartir el estado del proyecto con otros.
  • Exportar el diagrama de Gantt es fácil en MS Office u otras aplicaciones de gestión de archivos; también se puede imprimir y compartir el mismo.
  • Es posible añadir hitos para marcar diferentes eventos y fases.
  • Se pueden vincular tareas y crear dependencias, así como actualizaciones vinculadas.
  • Es posible gestionar los recursos, los puntos críticos de un proyecto y controlar el crecimiento futuro.
  • Se pueden gestionar los costos y estimar los presupuestos utilizando horas extras o tarifas estándar; el rendimiento del proyecto puede medirse según la gestión del valor ganado.

Puntos Clave

El método de ruta crítica es uno de los métodos de gestión de proyectos que puede ayudar a gestionar bien cualquier proyecto en términos de recursos y plazos. El software Edraw ofrece la gestión de los mismos con herramientas y funciones prácticas.

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