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Tipos de mapas: Usos, Símbolos, y más

Más información sobre los mapas

Los mapas que se utilizan en el área de geografía para examinar la variedad de características de la tierra. Algunos mapas son tan comunes que hasta un niño puede reconocerlos, mientras que otros son empleados únicamente por expertos en campos específicos.

En pocas palabras, un mapa es una representación gráfica de las características específicas de un lugar, representado regularmente sobre una superficie plana. Los Mapas son una representación visual del mundo. En ellos se muestra el tamaño y la forma de los países, la ubicación de puntos de referencia, las distancias entre ellos para mostrar la información del mundo, y mucho más.

mapamundi

Introducción a los mapas

En el mundo se utilizan diversos tipos de mapas. La mayoría de estos mapas pertenecen a una de las siguientes dos categorías: mapas de referencia y mapas temáticos.

referencia vs temático

Mapas de referencia

En los mapas de referencia se representan los límites geográficos, los elementos físicos de la Tierra y aspectos culturales como pueblos, ciudades y carreteras. Los mapas de referencia incluyen mapas políticos, mapas físicos, mapas de carreteras, mapas topográficos, mapas de zonas horarias, mapas geológicos, y mapas de códigos postales. Se han elaborado diversos mapas de referencia prácticamente para todos los países del planeta.

Mapas temáticos

Los mapas temáticos, por su parte, muestran información especializada, como la distribución media de las precipitaciones en una zona determinada o la prevalencia de una enfermedad concreta en una región. En ellos se muestra la variación de un tema (la temática) en una zona geográfica. Otros tipos de mapas temáticos son los mapas meteorológicos, los mapas de ingresos y los mapas de recursos.

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Los 8 tipos de mapas

Mapa político

Mapa político

Los mapas políticos son uno de los tipos de mapas más utilizados. En un mapa político no hay características topográficas. En ellos se representan las fronteras geográficas que separan las unidades gubernamentales, como países, estados y provincias. Además, muestran importantes elementos acuáticos, como océanos, ríos, lagos, carreteras y lugares.

Los mapas políticos ayudan a comprender la geografía del mundo. Es fácil encontrarlos en las aulas y en las oficinas. Los mapas políticos son los más adecuados para conocer la ubicación exacta de las ciudades, las fronteras o incluso las carreteras.

Mapa físico

Mapa físico

Un mapa físico muestra las características del paisaje de un lugar o país, como ríos, montañas, bosques y lagos. Las características físicas se representan en varios colores. Los ríos y lagos se representan en azul, las zonas de baja altitud en verde oscuro y, a medida que aumenta la altitud, el color cambia a verde claro y luego a naranja. En cambio, las montañas se representan en marrón.

En un mapa físico, se muestran los límites políticos y estatales junto con las carreteras y ciudades principales. En ocasiones, también se incluye información cultural para facilitar la lectura.

Mapa topográfico

Mapa topográfico

Los mapas topográficos son similares a los mapas físicos, ya que en los mapas topográficos se representan las características físicas de un lugar, como las diferencias de altura y los cambios en el terreno mediante curvas de nivel en lugar de colores. También muestran lagos, ríos y arroyos.

Los mapas topográficos son útiles para los cazadores, los excursionistas, los esquiadores y otras personas que buscan el placer al aire libre. Los geólogos, topógrafos, ingenieros, trabajadores de la construcción, paisajistas, arquitectos, biólogos y muchas otras profesiones, especialmente las militares, también dependen de ellos.

Mapa climático / meteorológico

Mapa climático / meteorológico

Los mapas meteorológicos son utilizados por un gran número de personas. En ellos se muestran las temperaturas previstas, las precipitaciones, los avisos de tormenta de diversos tipos, la velocidad y dirección del viento, la posibilidad de precipitaciones, el tipo de precipitaciones, la acumulación de nieve, la predicción de heladas y muchas otras características del tiempo.

Estos mapas se actualizan para garantizar la información más vigente. Quizá los mapas meteorológicos sean los mapas temáticos más utilizados en el mundo. Los diferentes climas se muestran en diferentes colores. Estos mapas son útiles para cualquier persona que necesite saber cómo pueden afectar estos cambios meteorológicos a sus viajes, su jornada laboral y a una gran variedad de otras actividades.

Mapa de recursos/económicos

Mapa de recursos / económicos

Los mapas económicos o de recursos muestran los distintos recursos disponibles en una zona determinada y la actividad económica predominante. En ellos se representa, por ejemplo, el tipo de cultivos y los minerales que se encuentran en distintos lugares. Estos mapas pueden representar los países con mayor producción de diamantes o el tamaño de un yacimiento de petróleo o gas.

Los mapas de recursos son importantes porque ayudan a los gobiernos a conocer sus reservas de recursos naturales y las de sus posibles aliados y enemigos. También son útiles para examinar las oportunidades de transporte y los problemas relacionados con la distribución y el consumo de recursos.

Mapa de carreteras

Mapa de carreteras

El mapa más utilizado es un mapa de carreteras, que indica los numerosos caminos, carreteras y ferrocarriles de una zona. Es un mapa muy detallado que suele utilizarse para la navegación. Normalmente, se crean mapas de carreteras ciudad por ciudad. También existen mapas de carreteras de todo un país. Sin embargo, no pueden ser especialmente completos.

Google Maps es ahora el sistema de mapas de Internet más utilizado en el mundo. Además de mapas, el servicio ofrece indicaciones de rutas de viaje. Es capaz de generar sugerencias para conducir, recurrir al transporte público, caminar, ir en bicicleta o viajar.

Mapa de ingresos

Mapa de ingresos

Uno de los tipos de mapas temáticos más frecuentes es el mapa de ingresos. Representan las asimetrías socioeconómicas en un área geográfica. La variable más utilizada en un mapa de ingresos es la renta media de los hogares.

La Oficina del Censo de los Estados Unidos publica periódicamente mapas de ingresos de todo el país y de los distintos estados. Después de cada censo importante, la Oficina actualiza el conjunto de mapas de ingresos y los pone a disposición del público. "Otro servicio que ofrece la Oficina del Censo son los mapas de cambios en los ingresos. Estos mapas ayudan a saber qué sectores del país han experimentado un desarrollo o un declive económico durante un tiempo.

Mapa geológico

Mapa geológico

Los Mapas geológicos representan los tipos de rocas y sedimentos que se encuentran directamente bajo la superficie de un área geográfica. Los geólogos de campo identifican, toman muestras y miden las rocas para crear mapas geológicos.

Muchos tipos de trabajo requieren el uso de mapas geológicos como fuente de datos. Los materiales de construcción se fabrican a partir de tipos de rocas específicas, y un mapa geológico ilustra el lugar en el que se encuentran en la superficie.

Símbolos y claves en los mapas

Los mapas contienen mucha información y suelen tener los siguientes elementos:

  • Título: Explica lo que se muestra en el mapa.
  • Leyenda o clave: Describe los símbolos de varias características del mapa, como montañas, ríos y otros lugares importantes.
  • Paralelos y meridianos: Las líneas de longitud y latitud se utilizan para localizar lugares concretos.
  • Rosa de los vientos: Para indicar direcciones en el mapa, por ejemplo, Norte, Sur, Este y Oeste.
  • Escala: La escala compara las distancias del mapa con las distancias reales (por ejemplo, 1 pulgada equivale a 10 millas).

Más información sobre ¿Qué es la escala de un mapa?

mapa del zoológico con símbolos

A simple vista, leer un mapa puede parecer difícil. Pero, con la ayuda de símbolos, se vuelve mucho más fácil. Estos símbolos y elementos nos ayudan a comprender fácilmente las características y a examinar el mapa con mayor comodidad. Puedes probar leer el mapa de ese zoológico con símbolos. ¡Diviértete!

  • Distintos símbolos representan cosas diferentes, como puntos negros para ciudades y estrellas anilladas para las capitales.
  • Las carreteras, las autopistas y los ferrocarriles están representados por diferentes tipos de líneas.
  • El verde representa los árboles y los bosques, el marrón las montañas y el azul los ríos y lagos.

Conclusión

Desde la navegación hasta la demostración de la propiedad o la presentación de información, una de las características más atractivas de los mapas es su versatilidad. Los mapas se utilizan en todo el mundo para conocer mejor nuestro mundo y sus características. Los diferentes tipos de mapas se utilizan para diversos fines. Como mencionamos anteriormente.

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