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¿Qué es un diagrama de flujo de datos?

El DFD, que significa diagrama de flujo de datos, proporciona una representación visual del flujo de datos en un sistema. Idealmente, hay tres componentes principales en un DFD: entidad, base de datos y proceso. Una unidad de entrada o salida puede definirse como una entidad y los procesos establecen una relación entre las entidades o unidades y la base de datos. Normalmente, un diagrama de flujo de datos actúa como un diagrama de flujo para los procesos de negocio y los sistemas de información. Al tener un rango de usos tan amplio, se utiliza frecuentemente en numerosos sectores. Conozcamos qué es un diagrama de flujo de datos y cómo crearlo en esta guía informativa.

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Como su nombre lo indica, un diagrama de flujo de datos representa cómo los datos pasan por un sistema. Para ello, proporciona información sobre la entrada, la salida y los procesos relacionados con el sistema. En palabras sencillas, representa el flujo entre las diferentes entidades de un sistema y cómo se procesan los datos. En general, se parece a un diagrama de flujo y nos ayuda a trabajar en la gestión de bases de datos y en el análisis de sistemas.

Qué es un diagrama de flujo de datos

Historia del diagrama de flujo de datos

Antes de conocer lo que es un diagrama de flujo de datos, vamos a hablar rápidamente de su historia. El concepto se derivó originalmente de la teoría de grafos y ganó popularidad en los años 70 cuando Ed Yourdon y Larry Constantine publicaron su libro Structured Design. Sin embargo, fueron David Martin y Gerald Estrin quienes acuñaron estos gráficos como "modelos de flujo de datos" con su investigación académica.

Poco a poco, el concepto se vinculó con el Análisis y Diseño Orientado a Objetos, ya que facilita a los desarrolladores la visualización del flujo de datos de sus sistemas. En la actualidad, se considera parte del modelado de análisis estructurado y está estrechamente relacionado con el diagrama de actividades UML.

Aplicaciones de los DFD

Dado que los DFD son tan fáciles de hacer y tienen un alcance universal, se utilizan de muchas formas. A continuación, se presentan algunas de las principales aplicaciones de los diagramas de flujo de datos.

Diseño de bases de datos

Con la ayuda de un Diagrama de Flujo de Datos completo, podemos llegar al diseño general de la base de datos. Lo ideal es dibujar un DFD antes de la creación de la base de datos, ya que proporciona la estructura conceptual y física de la base de datos que puede utilizarse posteriormente.

Análisis de sistemas

Además de diseñar la base de datos, el DFD puede ayudarnos a entender cómo funciona un sistema en general. Al examinar el flujo de datos de una entidad a otra, podemos analizar más a fondo su funcionamiento y el de sus entidades de entrada y salida.

Toma de decisiones

Los ingenieros deben tomar muchas decisiones durante las fases de creación, implementación y despliegue de la base de datos. Un DFD puede contribuir a la toma de decisiones proporcionando una representación global del sistema.

Detección de errores

En caso de que haya un problema con el sistema, se puede analizar el DFD. Esto ayudará a detectar cualquier error e incluso a resolverlo a largo plazo.

Otros usos

Existen muchos otros usos para un DFD, tanto organizativos como administrativos. Por eso se utilizan mucho en los sectores de procesamiento y administración de empresas.

Ventajas y desventajas de los DFD

Ahora que sabes lo que es un Diagrama de Flujo de Datos, vamos a profundizar en sus detalles. Si quieres hacer DFDs regularmente, entonces debes ser consciente de sus ventajas y desventajas.

Ventajas de los DFD
  • Los diagramas de flujo de datos son bastante simples y se consideran fáciles de hacer. No se necesita una capacitación exhaustiva para trabajar con ellos.
  • Son muy variados y pueden utilizarse para representar el flujo de datos en casi cualquier sistema.
  • Aparte de las bases de datos, los DFD también pueden utilizarse para representar entidades de entrada y salida. Esto nos ayuda a establecer comparaciones con las entidades del mundo real.
  • En el DFD hay todo tipo de niveles y estructuras. Esto puede ayudarnos a realizar una representación detallada del sistema.
  • Proporciona una representación precisa y clara del flujo de datos, sin involucrar entidades no deseadas.
  • Nos permite entender la lógica y el concepto que hay detrás del sistema y ayudar a su organización.
Desventajas de los DFD
  • No proporciona una imagen completa del sistema y deja de lado algunas entidades físicas vitales.
  • A veces, un DFD puede ser confuso y los programadores pueden no diferenciar entre sus diferentes niveles.
  • A veces, puede ser difícil conceptualizar una estructura orientada a objetos en un formato jerárquico.

Símbolos y reglas del diagrama de flujo de datos

Una de las mejores cosas de los diagramas de flujo de datos es que son extremadamente fáciles de hacer. Para empezar, hay que tener en cuenta los siguientes símbolos para representar a las entidades y el flujo de datos.

Proceso: Representa a cualquier tarea que realiza el sistema sobre los datos de entrada. El resultado es una salida de datos procesados. Un proceso puede estar relacionado con la modificación, el almacenamiento, el borrado, la creación o cualquier otra operación sobre los datos. Se representa con un círculo o un rectángulo de bordes redondeados.

Símbolo DFD de proceso

Base de datos: Es el lugar donde se almacenan los datos en un sistema. También puede ser la entrada o salida de un proceso. Se representa mediante un rectángulo, que a veces puede tener una pequeña sección para su ID.

Símbolo DFD de base de datos

Entidades: Son el origen o la finalización del DFD. Lo ideal es que representen una fuente externa desde la que se obtienen los datos o se procesan al final. Las entidades se representan con un cuadrado/rectángulo cerrado.

Símbolo DFD de entidades

Flujo de datos: Por último, utilizamos flechas direccionales para representar el flujo de datos de una entidad o base de datos a otra. La línea tendría una flecha direccional en el extremo para representar las unidades de origen y de destino.

Símbolo DFD de flujo de datos

Además de los símbolos del diagrama de flujo de datos, hay que tener en cuenta las siguientes reglas de uso común:

  • Un DFD tiene que ser completo e incluir todos los componentes vitales del sistema.
  • Debe ser coherente por naturaleza. Es decir, si se trabaja en un nivel, sólo debe estar anidado con otro nivel.
  • No debe haber ningún vínculo directo entre una entidad o base de datos y otra entidad o base de datos. Debe haber un proceso en medio de la conexión entidad-base de datos, base de datos-base de datos y base de datos-entidad.
  • Cada componente del sistema debe tener al menos un flujo de datos vinculado a él.
  • En un DFD debe haber una fuente específica y una unidad de salida.

Niveles y capas del DFD

Un diagrama de flujo de datos puede crearse con diferentes niveles y capas. Antes de trabajar en un DFD por tu cuenta, es importante conocer su extensión.

Capa física vs lógica

Un diagrama lógico proporciona una visión general de las actividades del negocio en un sistema. No se centra en cómo se almacenan los datos, sino que permite saber cómo se implementan. Proporciona controles de negocio y el flujo de datos desde la perspectiva del usuario.

Diagrama de flujo de datos lógicos

Por otro lado, la capa física proporciona una representación de más bajo nivel de cómo se almacenan los datos. Consiste en bases de datos y entidades físicas que se necesitan en un sistema. Hay todo tipo de procesos manuales y decisiones basadas en los datos que podemos distinguir a nivel físico.

Diagrama de flujo de datos físicos
Diferentes niveles de los diagramas de flujo de datos

Además de sus capas físicas y lógicas, un DFD también puede distinguirse en función de varios niveles.

Nivel 0: Es el nivel más alto del DFD que simplemente proporciona la representación general del sistema en un plano. También se conoce como diagrama de contexto.

El nivel más alto del diagrama de flujo de datos

Nivel 1: Se trata de una versión más detallada del nivel anterior que incluye la base de datos y diferentes entidades de importancia.

Nivel 1 del diagrama de flujo de datos

Nivel 2 en adelante: A medida que profundizamos en el sistema y proporcionamos una representación más detallada del mismo, el nivel del DFD seguiría aumentando automáticamente.

Nivel 2 del diagrama de flujo de datos

Ejemplos clásicos de los DFD

Para entender mejor lo que es un Diagrama de Flujo de Datos, analicemos los siguientes ejemplos.

Reserva de tiquetes

Este diagrama de flujo de datos está inspirado en la actividad de reservar billetes de avión. Tanto los pasajeros como los agentes pueden entrar en el sistema, verificar su información y reservar los tiquetes. También incluye entidades de contabilidad y de procesamiento de tiquetes.

Diagrama de flujo de datos de reserva de tiquetes
Retiro en cajero automático

Otro DFD sencillo que está relacionado con el retiro de dinero de un cajero automático. Una vez verificada la acción, los usuarios pueden retirar dinero y comprobar el saldo de su cuenta. También se imprimen los recibos y se actualiza el saldo.

Diagrama de flujo de datos de retiro de cajeros automáticos
Compras en línea

Este es un DFD más complejo que representa el flujo de las compras en línea. Una vez hecho el pedido, los productos se envían desde el almacén hasta el cliente. Los fondos son transferidos, las facturas son generadas, y el inventario es actualizado.

Diagrama de flujo de datos de compras en línea

¿Cómo crear un diagrama de flujo de datos con EdrawMax?

Para crear todo tipo de Diagramas de Flujo de Datos, puedes seguir este proceso paso a paso.

Paso 1: Elegir el nivel del DFD

En primer lugar, necesitas identificar cómo vas a representar el sistema. Elige entre las capas físicas o lógicas y el nivel en el que vas a representar el proceso.

Paso 2: Identificar las entidades y procesos principales

Un diagrama de flujo de datos tiene que ver con las entidades principales y los procesos que las conectan. Por lo tanto, es necesario identificar las fuentes de entrada y salida del sistema y cómo se procesarán.

Paso 3: Usar EdrawMax para hacer un DFD

Una vez que tengas todo listo, puedes usar EdrawMax. Hay plantillas disponibles para DFD que puedes elegir y así ahorrar tiempo y esfuerzo.

Se cargará en el centro del lienzo, mientras que en cada lado se pueden ver diferentes vectores y opciones. Simplemente arrastra un vector desde la barra lateral izquierda y suéltalo en el lienzo. Hay vectores disponibles para entidades, procesos, flujos de datos, entre otros.

No es necesario tener experiencia en diseño para poder personalizarlos. Haz doble clic en el vector para añadir texto, trazar conexiones entre diferentes entidades y cambiar el aspecto general del diagrama. Al final, sólo tienes que exportarlo en el formato que prefieras.


¿Quién iba a decir que sería tan fácil trabajar con diagramas de flujo de datos? ¿verdad? Con la ayuda de una herramienta profesional como EdrawMax, puedes crear un montón de DFD útiles en poco tiempo. Tiene una interfaz amigable e incluye muchas plantillas para elegir. Además, con sus numerosas funciones de edición, puede elaborar un DFD personalizado sobre cualquier tema. No es necesario tener experiencia en diseño para trabajar con EdrawMax. Lo mejor es que también ofrece una versión de prueba gratuita. ¿Qué estás esperando? Prueba esta extraordinaria herramienta de forma gratuita y decide por ti mismo.

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