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¿Qué es un Diagrama de entidad relación (DER)? - Todo lo que necesitas saber

> ¿Qué es un Diagrama de entidad relación (DER)? - Todo lo que necesitas saber
Un diagrama de entidad relación (ERD) es un popular tipo de diagrama de base de datos que muestra claramente las entidades del sistema y sus relaciones internas. Consulta este artículo ahora mismo para saber más sobre el tema de los diagramas ER, incluyendo sus ventajas, usos y consejos sobre cómo hacerlos.

¿Qué es un diagrama entidad relación (ERD)?

Un diagrama de entidad relación (ERD) muestra cómo se relacionan las entidades ( tales como personas, objetos, conceptos, entre otros.) en un sistema determinado. Por lo general, un ERD no define los procesos de negocio, sino que muestra gráficamente los patrones de datos del negocio. En este caso, la entidad puede considerarse como un sustantivo y la relación como un verbo. El ERD puede ayudar a los usuarios a conceptualizar elementos abstractos para discutir y entender la relación entre los diferentes conceptos. El ejemplo de ERD que aparece a continuación muestra de forma sencilla el sistema de base de datos de una empresa de plantas medicinales. No dudes en hacer clic en él para ver más.

ejemplo de erd de una empresa de plantas

Resumen de los orígenes de los ERD

De hecho, el estudio de la relación entre diferentes objetos se remonta a los antiguos filósofos griegos. En la década de 1970, el modelado de datos se había hecho muy popular, pero no había ningún método efectivo y para estandarizarlo. En 1976, Peter Chen, que enseñaba en el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT), presentó por primera vez el modelo entidad relación en su trabajo y diseñó los gráficos necesarios para sus conclusiones. Peter se inspiró en el diagrama de estructura de datos (diagrama de Bachmann) propuesto por Charles Bachmann en la década de 1960. Más adelante, Charles Bachman y James Martin realizaron mejoras en los principios básicos del ERD, lo que también fomentó el desarrollo del diagrama de Lenguaje de Modelado Unificado (UML) en la informática.

Elementos básicos de los ERD

La mayoría de los ERD han evolucionado a partir del diseño de bases de datos físicas. No te preocupes por su complejidad, puedes aprender fácilmente este tema consultando los siguientes tres elementos básicos de ERD:

Entidades

Por lo general, las entidades se dividen en cinco categorías: conceptos, lugares, roles, eventos y cosas (personas, lugares, eventos, ventas, clientes, departamentos de la empresa, estudiantes, productos, entre otros). Una entidad se muestra en una tabla de base de datos en un sistema de datos, y cada fila de la tabla representa una instancia de la entidad. Por ejemplo, la entidad Nombre en la siguiente tabla podría ser Jack, Alice, entre otros.

ejemplo de entidad erd

Los subtipos más comunes de entidades ERD son:

  • Entidades débiles, que dependen de la existencia de otra entidad. Por ejemplo, un elemento de una orden no tendría sentido si no existiera una orden.
  • Las entidades fuertes se definen sin depender de otras entidades.
  • Un Conjunto de Entidadesse define como un tipo de entidad en un momento específico (por ejemplo, los clientes que compraron en la tercera semana).

Atributos

Los atributos son la información detallada que se obtiene para las entidades (incluyendo las características de los datos). En un sistema de gestión escolar, los atributos de los estudiantes pueden ser sus nombres, direcciones familiares, clases, número telefónico de contacto, y otros más. Los atributos de las personas que buscan trabajo pueden ser su edad, su cargo anterior, su ubicación entre otros.

Relaciones

Las relaciones describen cómo interactúan las entidades entre sí. Además, las relaciones suelen estar marcadas con verbos, por ejemplo, un cliente compra software en línea. Además, si una entidad conecta las incidencias entre dos entidades diferentes, entonces se denomina relación recursiva. Por ejemplo, el director de un departamento puede ser el supervisor de sus subordinados, o un subordinado de su supervisor.

Principales clasificaciones de cardinalidad de los ERD

Existen tres tipos principales de relaciones entre entidades:

Uno a uno

Una instancia de la entidad A está asociada a otra instancia de la entidad B. Por ejemplo, un empleado de una empresa tiene un número de identificación único en la empresa.

Uno a muchos

Una instancia de la entidad A está asociada a una o más instancias de la entidad B, pero no al revés. Por ejemplo, un departamento de marketing puede tener muchos empleados, pero cada empleado del departamento de marketing corresponde a un mismo departamento: el departamento de marketing. Un número de pedido suele tener un solo comprador, pero un comprador puede tener más de un número de pedidos. Este es otro ejemplo que muestra que un producto puede tener una serie de entidades únicas, incluyendo el número de producto.

relación de uno a muchos

Mucho a mucho

Una instancia de la entidad A está asociada a una o más instancias de la entidad B, y viceversa. Por ejemplo, un trabajador independiente puede ofrecer servicios a tiempo parcial a varias empresas, mientras que la empresa también puede trabajar con varios trabajadores a tiempo parcial.

Símbolos principales de los ERD

Normalmente, los ERDs tienen los siguientes símbolos:

Nombre
Símbolos
Descripciones
Entidad
Entidad
Las cajas representan entidades. Tanto las entidades fuertes como las débiles pueden representarse con rectángulos.
Relación
Relación
Las formas en diamante representan las relaciones entre entidades.
Atributo simple
Atributo simple
En los ERD, los atributos se muestran en forma de círculos u óvalos y se clasifican en simples, compuestos, derivados, de un solo valor y multivalores. Los atributos simples indican que los atributos no pueden subdividirse, por ejemplo, el número de trabajo de un empleado. El tipo compuesto es el subatributo que surge de un atributo.
Atributo derivado
Atributo derivado
El atributo derivado se calcula o se deriva de otro atributo, como el tiempo de servicio a partir de una fecha de ingreso.
Atributo Multivalor
Atributo Multivalor
El multivalor indica que se designa más de un atributo, por ejemplo, un número de pedido diferente para un mismo comprador. Un atributo de valor único puede combinarse con atributos de valor único y con atributos de valor múltiple.
Estilos de cardinalidad
diferentes estilos de cardinalidad ERD
En un ERD, los símbolos de cardinalidad tienen diferentes formas y estilos. Los principales tipos son Bachman, Pata de Cuervo y Barker, como se muestra a la izquierda.

Modelos de datos del diagrama ER

El ERD suele tener las siguientes presentaciones: el modelo de datos conceptual, el modelo de datos lógico y el modelo de datos físico. Aunque estas tres formas contienen entidades, relaciones y atributos, son utilizadas por diferentes grupos de usuarios. Normalmente, los analistas de negocio prefieren utilizar los modelos conceptuales y lógicos, mientras que los ingenieros de bases de datos prefieren utilizar los modelos lógicos y físicos.

Modelo conceptual de datos

Este modelo ERD carece de detalles específicos, y sólo contiene las definiciones y tablas generales de las entidades de un sistema de datos. El modelo conceptual de datos proporciona una visión general del alcance del proyecto y la arquitectura general del sistema, y muestra cómo los conjuntos de datos están relacionados entre sí. Sin embargo, puede que no sea necesario dibujar este modelo para los sistemas más pequeños.

Modelo de datos lógicos

Este modelo ERD es más detallado que el modelo de datos conceptual ya que el primero contiene atributos detallados de las entidades y relaciones entre los diferentes conjuntos. El modelo ER lógico también se desarrolla independientemente de un sistema de gestión de bases de datos específico.

Modelo de datos físicos

El modelo de datos físicos asigna detalles técnicos detallados a cada entidad y ofrece a los usuarios una guía sobre cómo construir sus sistemas y datos asociados. Los modelos de datos físicos suelen basarse en los modelos de datos lógicos.

Aplicaciones de los ERD

Dado que los ERD son fáciles de entender incluso para usuarios no especializados, son ampliamente utilizados en los siguientes campos:

  • Diseño, solución de problemas de software y bases de datos informáticas: Los ERDs pueden ser utilizados para modelar la arquitectura de datos para sistemas los de información en las primeras etapas de la planificación del software.
  • Investigaciones científicas: Los diagramas ER también pueden utilizarse para estudiar un gran número de conjuntos de datos científicos complejos o conjuntos de datos estructurados.
  • Sistema de Información Empresarial: El ERD también puede utilizarse para diseñar o analizar datos en los procesos empresariales, como las cifras de ventas, para simplificar los procesos y mejorar la eficiencia. Además, los desarrolladores, diseñadores y equipos de atención al cliente pueden utilizar los diagramas ER para la comunicación eficaz del equipo.

Este es un ejemplo de ERD que muestra un sistema de pedidos de clientes de una empresa. Puedes hacer clic en él para descargar su versión PDF de forma gratuita.

Plantilla de diagrama ER del sistema de pedidos

Limitaciones de los ERD

Las limitaciones del ERD incluyen principalmente los siguientes aspectos:

  • Los ERD no son convenientes para los sistemas que contienen conjuntos de datos no estructurados o semiestructurados. Esto puede deberse a la falta de soporte para la integración de datos.
  • Puede ser difícil integrar un ERD con la base de datos existente de una organización debido a diferencias entre arquitecturas de datos.

Relaciones entre ERD, DFD y BPD

En la práctica, los ERD también pueden utilizarse en combinación con otros tipos de diagramas de bases de datos, como:

  • Diagrama de flujo de datos (DFD): El DFD puede utilizarse con el ERD para analizar un sistema, visualizar el flujo de información en el proceso del sistema y comprobar el estado de funcionamiento de los datos del sistema.
  • Diagrama de flujo de negocio BPMN (BPD): El BPD también se puede utilizar con el ERD para visualizar los procesos de negocio para mostrar y analizar la estructura general de un sistema de datos.

Más plantillas y ejemplos gratuitos de ERD

Descarga gratis estas plantillas ERD para tus proyectos. Haz clic en cualquiera de los nombres para más detalles.

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¿Cómo crear un diagrama ER? - Una guía simple pero muy utilizada

Dibujar un diagrama ER no es complejo si se siguen estos sencillos pasos:

Paso 1: Definir el objetivo y el alcance

¿Necesitas un ERD para el proceso de tu negocio, o para desarrollar nuevas bases de datos? Según las necesidades que se tengas, puede que tengas que dibujar un modelo conceptual, lógico o físico.

Paso 2: Agregar entidades

Agrega y nombra tus entidades correctamente. También deberías comprobar si las tablas de tu ERD son adecuadas para almacenar suficientes datos. Agrega o resta tus tablas de entidades en consecuencia.

Paso 3: Decidir e introducir los atributos

En este paso, debes decidir los atributos de la entidad y dar nombres de atributos comprensibles.

Paso 4: Determinar las relaciones específicas

Ahora, debes determinar y etiquetar el tipo de relación específica para cada una de tus conexiones (uno-a-uno, uno-a-muchos, muchos-a-muchos). No te preocupe por las entidades aisladas (aunque esto no es común).

Paso 5: Revisa tu ERD

Reduce la redundancia de datos reestructurando de las entidades, y comprueba si faltan datos importantes de la entidad. También puedes repartir los datos complejos en entidades separadas.

Más indicaciones sobre la creación de ERDs

  • Normalmente, los sustantivos singulares se utilizan para nombrar entidades. Sin embargo, a veces puede ser necesario utilizar diferentes adjetivos para distinguir entidades similares, como los empleados a tiempo completo y a tiempo parcial.
  • Utiliza colores para distinguir las entidades y resaltar las áreas clave en tu ERD.
  • Ten en cuenta que una entidad individual debe aparecer sólo una vez en una ERD particular.
  • Puede extraer palabras claves directamente de tus documentos de procesos de negocio o archivos de requerimientos del producto para utilizarlos en tu ERD.
  • En el proceso de mapeo y modelado, es necesario que te comuniques con frecuencia con los miembros clave de tu equipo (por ejemplo, expertos en negocios, personal senior de I+D, entre otros.) sobre cómo cumplir con los requisitos del negocio en tu modelo de base de datos. Esto ayudará a ajustar el sistema a tiempo según las mejoras requeridas.

¿Cómo dibujar un ERD con el software?

Hay un software ERD gratuito que puede satisfacer tus necesidades y ayudarte a crear diagramas ER rápidamente con facilidad.

El proceso es incluso más fácil de lo que pensabas. Sólo tienes que seguir los siguientes pasos.

Paso 1 - Iniciar el software ERD

Ejecuta Edraw Max y entra en "Plantillas disponibles" - "Base de datos", haz doble clic para abrir una nueva página de dibujo. También puedes seleccionar una de las plantillas prediseñadas para tu trabajo.

Ejecuta un programa de erd

Paso 2 - Agrega elementos editables

Para obtener los símbolos, simplemente haz clic en Biblioteca el botón en la esquina superior izquierda bajo la cinta de opciones, y busca en la categoría de símbolos ERD y base de datos. A continuación, arrastra y suelta las formas ERD incluidas en la biblioteca al lienzo para realizar más personalizaciones, como cambiar tamaños/colores, o agrupar un conjunto de sus formas de entidad individuales.

arrastra y suelta formas erd

Paso 3 - Editar texto

Haz doble clic en el texto por defecto para editarlo

Agregar texto

Paso 4 - Conecta tus entidades

Conecta tus entidades individuales insertando conectores rectos. También puedes arrastrar y soltar diferentes estilos de conectores ERD desde la biblioteca.

conecta las formas

Paso 5 - Aplica un tema a tu diagrama de ER

Es fácil cambiar el tema, los efectos de sombra y el fondo de todo el diagrama de ER gracias a las herramientas de creación automática incluidas.

aplica temas

Paso 6 - Guardar/Imprimir/Compartir/Exportar

Una vez terminado tu trabajo, puedes guardarlo en la nube personal o del equipo de Edraw, imprímelo en diferentes tamaños de papel, incluyendo A3 y A4, compártelo en tus redes sociales con solo un clic, o expórtalo a una amplia variedad de formatos diferentes como JPG, PDF, MS Word y más.

exporta tus archivos

Cómo dibujar tus propios diagramas ER con Edraw Max

Ahora, has aprendido todos los aspectos clave del ERD. ¡Es tu turno de crear tus diagramas ER con la plataforma cruzada Edraw Max! Elabora fácilmente diagramas visualmente atractivos utilizando los símbolos ERD y las herramientas de creación automática. Arrastra y suelta las formas incorporadas, conecta rápidamente los bloques de entidad, cambia el tema del diagrama por defecto y más. Guarda y comparte tus archivos en la nube personal o de equipo de Edraw para colaborar. ¡Pruébalo ahora mismo haciendo clic en el botón de descarga de la versión para PC o la versión para Mac al final de esta página!

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